El triatlón es un deporte olímpico que consiste en realizar 3 disciplinas deportivas, nataciónciclismo y carrera a pie, que se realizan en orden y sin interrupción entre una prueba y la siguiente. El tiempo que el triatleta​ tarda en cambiar de una disciplina3​ a la siguiente se denomina transición. La transición de natación a ciclismo se conoce como T1 y la de ciclismo a carrera a pie como T2.

Las carreras de triatlón se clasifican en varias modalidades según: su distancia habiendo corta y larga distancia, si el circuito de ciclismo4​ es en carretera o cross (por caminos y montaña) y si permiten el drafting (ir a rueda de otro corredor en el segmento de ciclismo). 

Distancia 

La distancia original del triatlón, que es utilizada en los Ironman, consta de 3800 m de natación8​, 180 km de ciclismo4​ y 42 km de carrera a pie7​. Pero esa distancia se suele acortar comúnmente a la distancia Olímpica (1500 m de natación, 40 km de ciclismo y 10 km de carrera a pie) y Sprint (750 m de natación, 20 km de ciclismo y 5 km de carrera a pie).

Para los menores de edad se hacen distancias más cortas, conocidas como IronKid, que constan de la mitad de la distancia Sprint e incluso menores para los más pequeños (de 6 a 12 años). Otra prueba vigorosa es Half Ironman o 70.3, que consta de 1900 m de natación​, 90 km de ciclismo 4y 21 km de carrera a pie​; generalmente son pruebas clasificatorias para competir en un Ironman.

NombreNataciónCiclismoCarrera a pieNotas
Triatlón infantil 200 - 500 m 5-15 km 1-5 km Las distancias varían por las edades de los participantes.
Super sprint 250 a 500 m 6,5 a 13 km 1,7 a 3,5 km Regulada por la ITU.
Sprint 750 m 20 km 5 km Regulada por la ITU.
Short 900 m 40 km 10 km  
Olímpico 1.500 m
(0.94 mi)
40 km
(25.0 mi)
10 km
(6.25 mi)
También conocida como distancia Olímpica o international distance. Regulada por la ITU.
Media distancia 1.900 a 3.000 m 80 a 90 km 20 a 21 km< También llamada middle distance o "medio ironman" o Ironman 70.3. Regulada por la ITU.
Larga distancia 1.000 a 4.000 m 100 a 200 km 10 a 42,2 km Regulada por la ITU.
Ironman 3.8 km
(2.4 mi)
180 km
(112 mi)
42.195 km
(26.2 mi)
También conocida como Ironman 140.6. La distancia recorrida a pie es la del Maratón.

 

Modalidades

Duatlón Carrera a pie-ciclismo-carrera a pie Sprint 5-20-2'5*
Corta 10-40-5
Larga 14-60-7*
Triatlón Natación-ciclismo-carrera a pie Sprint 0,75-20-5
Larga 1,5-40-10
Triatlón de invierno Carrera a pie-ciclismo-esquí de fondo Corta 10-25-10
Larga 15-40-15
Cuadriatlón* Natación-piragua-ciclismo-carrera a pie Corta 2,5-10-50-10
Larga 5-20-100-20
Acuatlón Carrera a pie-natación-carrera a pie Corta 2'5-1-2'5

* Modalidad o distancia diferente o no reconocida a las impuestas por la ITU